Pourquoi bloguer?

Mon article paru ce matin dans l’Orient-le-Jour, Beyrouth.

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Je fais partie de ce qu’on nommerait aujourd’hui les dinosaures du blogging libanais. Lorsque j’utilisais le blog pour la première fois entre 2005 et 2006, nous étions une poignée d’internautes qui essayaient de nouvelles plates-formes telle « Blogspot » de Google. Ces années charnières dans l’histoire contemporaine du Liban furent, d’une part, marquées par des assassinats et les combats de 2006 et, d’autre part, par un accès plus facile à l’Internet avec un taux de pénétration en croissance continue. L’été 2006 vit l’explosion de la blogosphère libanaise et la première « bloguerre » mondiale entre les Libanais et les Israéliens. La guerre, la mémoire de la guerre et la construction de la paix faisaient partie des thèmes de choix de la plupart des blogueurs-ses de l’époque, dont moi-même.
Pourtant, la mise en discours de la guerre n’est pas chose nouvelle. Elle a lieu depuis des décennies. Il n’y a qu’à penser aux perspectives de certaines personnalités religieuses, politiques et intellectuelles, ainsi qu’aux productions artistiques dès les années 90, et aux activités de certains organismes non gouvernementaux, d’associations civiles et de groupes de dialogue islamo-chrétien luttant pour la convivialité. Toutefois, après avoir cru à l’existence d’une période qualifiée de « postguerre », mes collègues et moi-même étions rendu compte dès 2005 de l’ampleur des divisions internes lesquelles perduraient, de la guerre psychologique qui alimentait continuellement la guerre physique, et de l’effet dévastateur tant de l’hypomnésie que des mémoires conflictuelles en mode « hypermnésique ». Cette fois, il fallait absolument témoigner de ce qui se passait avec sons, images et paroles, élever la voix et la porter plus loin, pour ne pas oublier et pour ne pas devenir les oubliés de l’histoire. Avec l’été 2006, la mise en mémoire devint une entreprise démocratisée (democratized), diversifiée, exponentielle, voire virale (viral). Les espaces publics comme lieux de médiation entre les pouvoirs étatiques et les citoyens s’élargirent, favorisant une participation beaucoup plus active qu’auparavant, des dynamiques alternatives moins hiérarchisées, une meilleure visibilité aux diverses expressions d’individus et de collectivités, et la construction de liens transnationaux. Avec le blog, les contraintes des médias traditionnels de la censure étaient contournées et de nouveaux modes de sociabilité se mettaient en place pour contribuer à redéfinir la configuration du paysage sociopolitique, religieux et économique.
Dix ans plus tard, la plupart des blogueurs-ses libanais(es) publient des articles aux couleurs et senteurs variées, de la mode à la cuisine, en passant par la politique régionale, les arts et les carnets de voyage, et couplent le blog à Facebook, Twitter, Instagram et Cie. En faisant le tour de la blogosphère locale et diasporique actuelle, dont la plate-forme lebaneseblogs.com laquelle rassemble les blogs les plus en vogue, des « fashionistas » et « food bloggers » aux gourous autoproclamés, on se rend compte qu’il y a plusieurs façons de répondre à la question « Pourquoi bloguer en tant que libanais(es) ? » :
pour influencer, vendre, informer, « réseauter », apprendre, se définir, être vu, communiquer, provoquer, juger… Des fonctions certes de toute actualité virtuelle, mais qu’en est-il de celle du ressouvenir ?
Dans un Liban toujours en guerre, le blog devrait, à mon avis, contribuer à en briser le cercle vicieux, notamment en promouvant la construction de mémoires conviviales. Ces mémoires garantiraient la naissance d’une mémoire nationale sur la base de laquelle l’histoire contemporaine locale serait revisitée et transmise aux futures générations, et l’identité libanaise pourrait enfin passer d’une identité largement en conflit vers une identité « dialogale ». Sans mémoire, pas d’histoire, sans histoire, pas d’identité, et sans identité, la paix ne peut advenir. Le devoir de mémoire est donc de prendre acte que l’histoire du Liban des années 70 et 80 est bien la nôtre, que celle d’avant – remontant à des centaines et milliers d’années – est bien la nôtre, que celle de 2006 est la nôtre, que toutes sortes de crises dont celle des déchets et la crise présidentielle sont les nôtres, et que finalement, toutes se rejoignent avec leur lot de discontinuités et paradoxes, dans ce qu’elles ont de lumineux comme (et surtout) dans leurs aspects les plus sombres.
Le devoir de mémoire sur la toile et notamment sur la blogosphère est plus que jamais crucial pour faire face à la montée des extrémismes et pour établir une meilleure gestion de la diversité au Liban. En fait, le devoir de mémoire devrait être le fer de lance du blogging libanais et des médias sociaux, et tel que le définit le philosophe Paul Ricœur, une sorte de mémoire obligée, une injonction à se souvenir qui ne peut se comprendre que par rapport aux événements horribles auxquels il fait référence, et qui n’a de sens que par rapport à la difficulté ressentie par les individus et les communautés blessés du corps politique, à faire mémoire de ces événements de manière apaisée. Ce devoir de mémoire ne devrait toutefois en aucun cas devenir un culte, être inconditionnellement célébré, conduisant à la subordination du présent au passé, ni l’emporter sur la connaissance explicite et sur la raison qui font la citoyenneté libanaise. Dans cette perspective, bloguer serait équivalent à être témoin de l’histoire, éclairant sa marche, intervenant dans les enjeux de mémoire et contribuant à enrichir la mémoire collective, non à se l’accaparer et l’élever en vérité ultime. Bloguer pour compenser le trop-plein de mémoire (ou pacifier les conflits de mémoire) et ses paradoxes, le devoir d’oubli ou l’amnésie volontaire, le déni et le présentisme.

Dr Pamela CHRABIEH

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SOURCE: L’ORIENT-LE-JOUR (SECTION ‘NOS LECTEURS ONT LA PAROLE’, 15-12-2015)

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My ‘Go Home!’ Movie Review

‘Go Home’ by Lebanese director Jihane Chouaib is a powerful statement about the difficulty that many members of the Lebanese diaspora face when they go back to their homeland, with a particular focus on war memory, post-traumatic syndrome disorders and identity crisis. I watched the movie two days ago at the Dubai Film Festival and I had the opportunity of attending the Q&A session that followed the screening.

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‘Go home’ could refer to the Lebanese expression ‘Rja3e 3a baytik’, even if Jihane Chouaib did not choose an Arabic version for the title. This expression first came to my mind when I saw it on the walls of the main character’s house, Nada. It reminded me of the Semitic letter ‘Bet’ or ‘Beth’, the second letter of  Phoenician, Hebrew, Syriac, Aramaic and Arabic alphabets. This letter’s name means ‘house’. I couldn’t not think of those who are in exile in their homeland, in their own houses, in their rooms – inspired by Mahmoud Darwish’s quote. I couldn’t not think of the millions of immigrants and refugees in and from Lebanon (and the surrounding countries) who had to leave their houses, often with nothing more than a key or a photograph in their pockets – just like Nada.

As I see it, the family house is part of our self-definition, an extension of ourselves. For better or worse, the place where we grew up usually retains an iconic status. Just like Nada, we are engaged in a continuing set of relations with this place – relations that have determinate, mutual affects upon each other because they are part of an interactive system. The attachment to our family house is not only sentimental or nostalgic.  Our house is part of our  identity, our history – individual and collective – with both its glories and dark secrets, and certainly, with our childhood memories.

In this French-Swiss-Belgian-Lebanese Production movie, Nada’s joyful and painful memories intertwine, and in her attempt at discovering her grandfather’s fate, she uncovers the missing aspect of her past and connects with the scars that still linger when people are caught in the vicious cycle of war. More than a geographical concept, her family house constitutes the starting point for her quest, the hub of a family intrigue, the needed memory channel, the ultimate lieu of catharsis, gratification coupled with frustration and adventure with satiation.

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WATCH THE TRAILER 

 

Voices Against Violence. Voices for Peace

I launched the “Peace Art in Dubai” Online Exhibition almost a year ago. There are so far 100+ published artworks about Islam and Peace, produced by my students at the American University in Dubai, from poetry to architecture, calligraphy, digital art, cartoons, videos, etc.

Sub-themes include but are not restricted to: deconstructing stereotypes, women’s rights, war memory and interfaith/intercultural dialogue.

For more information, VISIT: http://peaceartdubai.blogspot.ae/